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遥远星系存在构成生命的有机物

发布时间:2019-07-19 10:32:25 编辑:笔名

遥远星系存在构成生命的有机物

美国宇航局的“斯皮策”天文望远镜日前在距地球100光年的遥远星系发现了生命必需的有机物———多环芳香烃。天文学家据此推测,如此遥远、古老星系里的有机物,具有进一步演化成生命的可能性。

美宇航局下属的喷气推进实验室28日说,这是迄今人类在遥远的星系发现多环芳香烃。此前,其他天文望远镜曾在较近的星系发现此类物质,而“斯皮策”上搭载的高清晰度红外分光计,使它的“眼力”超过同类天文望远镜的100倍,能穿透宇宙中弥漫的星际物质,“看”到100亿光年外多环芳香烃的特征光谱。

多环芳香烃是由多个苯环构成的有机物,在地球上广泛存在。天文学家猜测,在古老星系发现的多环芳香烃,可能是“生命的种子”,遇到地球这样合适的环境,就会生根发芽,绽放生命之花。“斯皮策”天文望远镜在年龄有140亿年的星系中发现多环芳香烃,证明了它在星系演化过程中扮演重要角色。

加州理工学院天文学家对“斯皮策”观测数据的研究,将发表在8月10日出版的《天体物理学杂志》上。论文作者、加州理工学院研究人员严琳博士对新华社说:“多环芳香烃可能演化成更复杂的物质,甚至生命形式。尽管我们在研究中没有把这一发现与生命直接联系起来,但这种可能性确实存在。”

宇宙生命的另类幻想存在形式有无数可能

宇宙里有没有其他生命形式?

“机遇”和“勇气”在火星上忙活着,全世界都看着它们,它们的每一个微小的进展都让人兴奋。2005年3月2日,美国宇航局宣称“机遇”在火星上发现了水,这个消息让科学家们欢欣鼓舞。其实地球人类对茫茫宇宙挂怀的,就是想找到与自己类似的其他生物,他们似乎很孤独。到底宇宙里有没有其他生命形式?存在生命形式的可能性有多大?

地球生命的极限

天文学家们一直以来都在致力于发现外星微生物存在的证据,在火星上、木卫二上......太阳系内一切有条件的地方都是他们寻找的对象。但近几年激动人心的外星生命探索的进展却是在地球上完成的。外星生物学家来到地球恶劣、极端的地方,在智利干燥的阿塔卡马沙漠中、在环境恶劣的岩洞里、在南极洲的千年冰架下面、在几千米的深海下面、在几万米的高空上,他们发现了形形色色的与世隔绝的细菌,它们生命力之顽强令科学家惊叹不已。在南极的古老冻岩中,有一种细菌舒舒服服地躲在石头表面下多孔的空间里,活得跟花店橱窗里的牵牛花一样旺盛;法国科学家曾在太平洋底3000米处,水温高达250℃的热泉口,发现多种细菌;1969年降落月球的“阿波罗12号”太空船,收回了两年半前无人探测船“观察家三号”留在月球上的相机,竟然发现其底部有地球上的微生物“缓症链球菌”,这种来自地球的微生物,在几近真空、充满宇宙射线的月球表面生存了两年半!

许多种类的细菌无需空气,它们或是通过分解(而不是氧化)有机食物,或是从硫酸盐或硝酸盐等氧化合物而不是从空气中获得氧;有的细菌通过转换铁化合物和硫来保持生命的延续,生存下来;有的细菌在沸水中滋生;有的细菌则在0℃以下的盐水中生存;有的细菌在不可思议的高压下存活。看上去,多数细菌的生命是永无止境的,某些细菌的孢子可以休眠几千年。

它们生命的潜能与地球上其他生命的潜能完全或者几乎不同。正是这一不同,向我们暗示着生命的另一种可能,或许是生命在宇宙间其他星球上的另一种可能。

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